Integración de Wearables en la Industria 4.0

El mercado de los wearables está en auge debido a su creciente demanda. Se está viviendo un gran aumento en el suministro de estos dispositivos inteligentes, especialmente en el ámbito relacionado con la salud. Más del 80% de los consumidores globales están dispuestos a usar este tipo de tecnologías para monitorizar sus constantes vitales y actividad física, entre otros usos.

Integración de Wearables en la Industria 4.0

Se espera un aumento del 18,1% del gasto mundial de los usuarios en wearables, ascendiendo así a 81.000 millones de dólares en 2021. El aumento de interés de vigilancia de la salud debido a la pandemia de COVID19 han sido un factor importante en el impulso del crecimiento de este mercado.

Nuevos sensores e impulso de la miniaturización

Los fabricantes de wearables cada día se preocupan más por mejorar la precisión de sus productos, esto está provocando un impulso de las diferentes categorías de dispositivos portátiles.

En primer lugar, la calidad de los sensores integrados es un factor indispensable para definir la fiabilidad y utilidad del producto. La precisión de estos sensores es cada día mayor, obteniendo medidas más precisas. Asimismo, los rápidos avances en términos de miniaturización, que permite a los fabricantes integrar cada vez sensores más pequeños y reducir así el tamaño de los dispositivos, como es el caso de Spire health Tag o el anillo Oura. Se espera para 2024, un 10 % adicional de la reducción del tamaño de los wearables actuales.

Las nuevas tecnologías y dispositivos que están apareciendo en el ámbito de los wearables, y que al mismo tiempo presentan nuevos tipos de sensores o han sufrido una reducción de su tamaño, son:

  • Nuevos biosensores

Los nuevos biosensores ya no son iguales que los relojes inteligentes. Por ejemplo, el wearable de Philips es un parche autoadhesivo que permite al usuario realizar su actividad física normal mientras se recopilan datos sobre su frecuencia cardiaca y respiratoria, su temperatura y la cantidad de movimiento realizado. Estos nuevos biosensores tienen la capacidad de prevenir el deterioro de la salud del usuario, reduciendo la probabilidad de que sufra posibles paros cardiacos o respiratorios gracias a la monitorización de su estado físico diario. Los sensores o biosensores, también, pueden integrarse en la ropa ayudando a monitorear parámetros de salud física de forma remota.

  • Monitores ECG portátiles

Estos monitores poseen la capacidad de medir electrocardiogramas, a diferencia de los monitores que tienen algunos relojes inteligentes. Este es el caso de ECG Move, capaz de realizar un electrocardiograma y detectar una fibrilación auricular, e inmediatamente enviar la lectura al médico del usuario. Estos wearables pueden, a su vez, realizar un seguimiento automático de la actividad deportiva como caminar, correr, nadar o montar en bicicleta, midiendo el ritmo y la distancia.

  • Monitores de presión arterial

HeartGuide de Omron Healthcare puede parecer un reloj inteligente típico, pero este dispositivo es el primer monitor de presión arterial oscilométrica wearable. Este dispositivo puede contener hasta 100 lecturas en la memoria y transferirse a la app HeartAdvisor, para la revisión y optimización del estado de salud del usuario. Toda esta información se puede almacenar y compartir con el médico correspondiente. También, permite determinar los hábitos personales que afectan a la salud arterial para posteriormente corregirlos.

  • Anillos

Los anillos inteligentes, como los de Oura, funcionan como un smartwatch. Los anillos inteligentes utilizan NFC para tener acceso rápido a la información que se recopila e, incluso, permite realizar pagos con el mismo. Los Smart Rings no tienen pantalla generalmente, pero a cambio disponen de una batería de larga duración. Con un anillo de Oura se puede llevar a cabo un seguimiento del sueño, monitorizar el ritmo cardiaco, comprobar la frecuencia respiratoria y también la temperatura corporal.

Wearables biométricos para la seguridad de los trabajadores y detección de enfermedades en la industria 4.0

El uso de wearables no tiene por qué reducirse únicamente al consumidor, estos dispositivos pueden presentar una oportunidad significativa para las empresas. La implementación de dispositivos IoT ha permitido optimizar los procesos, haciéndolos más eficientes y reduciendo sus costes.

El uso de wearables en la industria 4.0 representa una gran oportunidad para las cadenas de suministro y las fábricas, pues permite optimizar y vigilar el rendimiento de sus trabajadores en planta, así como que se conozcan más datos y alertas integrales en tiempo real. Además, se podrán emplear en aplicaciones de dispositivos preexistentes para habilitar un uso portátil de los mismos como, por ejemplo, controlando la gestión del inventario, la programación del mantenimiento de la planta, etc. Todo ello desde la muñeca de la mano de los trabajadores.

Otro caso de uso es el de los técnicos de servicio de campo, ya que los wearables añaden mayor comodidad a sus tareas en el exterior, manteniendo una comunicación más rápida y eficaz con el cliente, así como una movilidad más ágil.

Los datos recopilados por los wearables pueden influir en las decisiones empresariales y optimizar aún más las capacidades de los empleados y el rendimiento de los procesos. Estos dispositivos pueden, además, informar a las empresas sobre los problemas que surgen con sus productos y servicios. A continuación, estos datos se pueden utilizar tanto para modificar y adaptar el producto a los deseos del consumidor, así como para minimizar la necesidad de mantenimiento y reparación.

Algunas de estas nuevas tecnologías y competidores en el mercado para los próximos meses son:

  • Conectores para wearables de Panasonic

Panasonic ha creado conectores para diferentes módulos de los sensores para poder ejecutar dispositivos más pequeños. Esta serie de conectores es la llamada R35K. Son conectores de paso estrecho de placa a FPC que permite disminuir el espacio que los contiene, aportando resistencia a fatiga e impactos. Los conectores tienen una estructura de terminal de una sola fila, en lugar de dos filas como en los usados hasta ahora. Estos conectores de Panasonic son adecuados para su integración en pulseras, auriculares y gafas AR/VR.

  • Gafas inteligentes Vuzix Next-Gen AR

Están gafas están destinadas a su empleo por médicos y empresarios. Estas gafas incluyen la serie M4000 Longevity que aporta claridad mediante una superposición de AR impulsada por el procesador Snapdragon XR1. Este modelo de gafas cuenta con una pantalla DLP, cámara 4K, modulo GPS y botones de navegación. Incluye, también, diferentes opciones de conectividad, altavoces y micrófonos, navegación por voz, pantalla táctil y 64GB de almacenamiento a bordo. Asimismo, proporciona seguimiento de cabeza en tres ejes, acelerómetro y bruja magnética integrada.

  • Glucómetro de Quantum Operation Inc

Quantum Operation ha resuelto el problema que implicaba instalar un glucómetro, gracias a un sensor que hace uso de la luz para realizar lecturas de azúcar en sangre sin necesidad de utilizar aguja. Quantum Operation junto con Apple Watch presentaran esta tecnología a finales del año 2021en el Apple Watch Series 7, pero no son los únicos, La serie Galaxy Watch de Samsung también planea agregar un glucómetro.

  • Biospectal OptiBP

Biospectal OptiBP tiene como finalidad medir la presión arterial con una calidad similar a la del manguito tradicional. Este sensor utiliza la lente de la cámara de un smartphone para grabar y medir el flujo sanguíneo de un usuario sobre la yema de su dedo en unos 20 segundos. Es cierto, que no todas las cámaras pueden realizar esta función, pero las cámaras de los últimos dispositivos lanzados al mercado ofrecen excelentes resultados.

Mediante el algoritmo de OptiBP y los métodos de captura de la señal óptica a través del flujo sanguíneo de la piel se convierte la información de la luz en valores de presión arterial. La app de Biospectal para Android se encuentra en una versión beta, pero ya está disponible para una gran cantidad de países, incluido España.

  • LifeQ integrado en el reloj inteligente de Xiami

La capacidad de medición de oxígeno en sangre a través de los wearables es posible gracias a LifeQ, que la ha incorporado en el nuevo reloj inteligente de Xiami Mi. LifeQ ha desarrollado, en conjunto con Texas Instruments, un sensor capaz de interceptar cuatro tipos ondas electromagnéticas a través de la piel del usuario, lo que permite al algoritmo del dispositivo aislar señales biométricas específicas para obtener resultados precisos, sin necesidad de un consumo de energía adicional. El sensor utiliza múltiples diodos para detectar las diferentes longitudes de onda que corresponden a la información deseada. Poder medir la cantidad de oxígeno en sangre de manera continua puede beneficiar a las personas con neumonía o enfermedades pulmonares que requieren monitorización continua de la saturación de oxígeno.

Conclusiones

Existe un incremento rápido de la adopción de wearables tanto por parte del consumidor como a nivel empresarial, que en el caso de las compañías ayuda a optimizar y mejorar el rendimiento de diversos procesos dando lugar a una CX más personalizada y rica en funcionalidades. Asimismo, cuando los wearables se combinan con tecnologías como la IA y ML, las empresas serán capaces de aprovechar al máximo los datos recopilados con estos instrumentos para regular y optimizar su metodología de trabajo, así como sus procesos de producción.

El uso de wearables en EE. UU. ha aumentado del 9% al 33% en tan solo cuatro años, y es una cifra que irá en aumento mientras conforme a su sencillez y comodidad, se añadan nuevas funcionalidades que faciliten la vida de los usuarios. Además, la conectividad de estos dispositivos se expandirá a medida que se desarrollen sensores más precisos.