El Pensamiento Lateral es la nueva forma de enfocar los problemas

A menudo surgen desafíos que parecen no tener solución, en ocasiones, buscar un nuevo enfoque de pensamiento puede ser la solución al problema. A través de nuevos marcos y modelos de pensamiento se pueden encontrar nuevos métodos de razonamiento y resolución de problemas. El pensamiento lateral es una de estas herramientas.

Básicamente, el pensamiento lateral es un sistema de pensamiento creativo que enfrenta los problemas para crear soluciones innovadoras. Edward de Bono, psicólogo y autor de este pensamiento, presenta a esta metodología como una alternativa al pensamiento analítico habitual del ser humano.

Así pues, se describe un enfoque y un conjunto de herramientas para innovar, generar nuevas ideas y adaptarlas a las limitaciones del mundo real. Asimismo, se debe tener claro que este pensamiento describe una serie de técnicas especificas:

  1. Planteamiento de soluciones alternativas: aunque las soluciones a los problemas sean obvias, es interesante apartar dichas soluciones para estudiar deliberadamente diferentes alternativas. De tal manera que se visualice el problema desde todos los ángulos posibles.
  2. Estimulación aleatoria: La generación de estímulos aleatorios puede ayudar a encontrar soluciones inesperadas. Algo tan simple como caminar mejora la creatividad.
  3. Pensamiento sustractivo: generalmente a la hora de resolver problemas el ser humano suele agregar cosas como crear nuevos productos o un nuevo proyecto. el pensamiento sustractivo es lo contrario, consiste en restar cosas, sustraer las partes del problema.

El Pensamiento Lateral es la nueva forma de enfocar los problemas

¿Por qué se debería utilizar el pensamiento lateral?

El pensamiento lateral se basa en aplicar la lógica de una forma poco convencional, desde una perspectiva de lógica a la aplicación de un problema para alcanzar una solución diferente y creativa. Este pensamiento no deja de ser racional y lógico.

Edward de Bono emplea el ejemplo del rey Salomón para explicarlo. EL rey Salomón ante la duda de si era el padre de un niño aconsejo cortarlo en dos, aunque esto parece ilógico para un padre, no lo es para un rey que quiere emitir su juicio midiendo las reacciones de quien recibe la orden. Así pues, la lógica en el pensamiento lateral consiste en reemplazar alguna parte del flujo lógico en la forma clásica de solucionar problemas con otra línea lateral del flujo lógico, y vincularlo mediante analogías creativas.

Dicho de otro modo, este pensamiento se encarga del valor del movimiento de nuevas ideas. Asimismo, este pensamiento produce soluciones en las que el problema parece obvio en retrospectiva, confirmando así la lógica inherente a las soluciones del pensamiento lateral.

El pensamiento lateral tiene lugar cuando se plantean cuestiones de por qué las cosas son como son. Un ejemplo, puede ser por qué las alcantarillas de todas las ciudades son redondas y no cuadradas, y la respuesta no es porque son más fáciles de transportar.

Los elementos fundamentales del pensamiento lateral y como utilizarlos

Este tipo de pensamiento lateral está constituido por una serie de elementos fundamentales:

  • Comprobar las suposiciones: se deben comprobar y revisar todas las ideas y conceptos convencionales, y realizar esta tarea con un grupo de personas con una mente abierta para enfrentar diferentes entornos y situaciones.
  • Realizar las preguntas adecuadas: el pensamiento lateral se alimenta de las preguntas adecuadas para encontrar las soluciones acordes al problema.
  • Creatividad: este pensamiento se basa en encontrar siempre otro punto de vista porque la lógica directa no es útil para la resolución de ciertos problemas.
  • Pensamiento lógico: aunque este pensamiento no sea el lógico tradicional, es importante definir una nueva lógica y deducción basada en el razonamiento. Este pensamiento debe ser ordenado, claro y conciso para que todas las personas que formen parte de la compañía lo puedan comprender.

Por tanto, las compañías que quieran hacer uso de este tipo de pensamiento deben utilizar la asociación libre para generar pensamientos aleatorios en el proceso de creación de ideas y resolución de problemas. También, se puede emplear el concepto de la inversión, que consiste en revertir un problema o darle la vuelta a una idea, este concepto aplicado a la práctica podría ser pensar como aumentar el nivel de quejas de cliente, en vez de tratar de disminuirlas, para así obtener un conjunto de alternativas nuevas y alcanzar verdaderamente un número mínimo de quejas.

Mediante la distorsión de los hechos también se puede llevar a cabo el pensamiento lateral, buscando maximizar o minimizar los acontecimientos para dar una nueva perspectiva al problema. Asimismo, tratar de resumir la situación en una palabra mediante un valor nominal, también, se crea un nuevo método para enfocar el problema. Además, la factorización permite la descomposición en partes y, mediante su recombinación, se crea un conjunto de alternativas nuevo.

Así pues, es importante que las compañías que decidan utilizar este tipo de pensamiento busquen técnicas para mejorar su creatividad mediante el uso de listados para conocer las diferentes características del pensamiento lateral. Por ejemplo, mediante la factorización, las características del problema se pueden desglosar en varias ideas y, a su vez, estas se pueden intercambiar con otras ideas.

Haciendo uso del pensamiento lateral, las alternativas que surgen se pueden emplear para crear un nuevo producto o servicio, mediante la nueva definición surgida del problema con un punto de vista diferente, conociendo siempre las causas y efectos del mismo.

Finalmente, el uso de analogías se emplea para comparar las características de aspectos similares. Estas se pueden clasificar en cuatro tipos de analogías diferentes:

  • Analogías personales: empleadas para identificar las dificultades del problema desde un único punto de vista.
  • Analogías directas: se centran en las características de un problema para crear una lista de cosas observables. Con esta lista se detectan similitudes y comparaciones.
  • Analogías simbólicas: emplean los elementos clave de un producto o problema, utilizando la descripción grafica o una imagen.
  • Analogías de fantasía: se emplean imaginando una situación más perfecta y eliminando el juicio de todas las ideas generadas, de manera que, posteriormente, puedan asociarse de una nueva forma. El resultado son soluciones que no siguen un esquema tradicional.

Por tanto, se pueden llevar a cabo varios tipos de ejercicios de ideas para generar este pensamiento lateral. No obstante, esta metodología también se puede emplear para fomentar las relaciones de los equipos de trabajo y que estos adquieran una nueva forma de trabajo y relación entre ellos. en general, puede ser un buen método para establecer relaciones estimulantes y divertidas que, en ocasiones, pueden llegar a modificar la forma de pensamiento global de una compañía, dejando atrás su metodología lineal.

El caso de éxito de Domino’s Pizza

La compañía de Domino’s Pizza hizo uso del pensamiento lateral para superar las críticas y quejas del estado de las pizzas al recibirse en los domicilios. Esto era debido a los baches de las carreteras. Así pues, Domino’s estudio diferentes soluciones creativas para sacar beneficio de esta situación, mejorando la atención al cliente y solucionando sus propias adversidades.

Domino’s financió a diferentes equipos que disponían de camiones, en los cuales inscribieron en los vehículos “Las malas carreteras no deberían pasarle a una buena Pizza”. De esta manera, financiados por Domino’s, estos equipos arreglaron zonas de carreteras y baches únicamente en las calles más frecuentadas por sus conductores de reparto.

Conclusiones

El método lateral enriquece cada idea, ya sea por medio de la propia experiencia diferenciada de la pauta de pensamiento o por los conocimientos adquiridos del individuo o del grupo. Este tipo de pensamiento no tiene una única tipología de llevarlo a cabo, pero siempre sigue basándose en la lógica y la racionalidad.

A pesar de ser un concepto que nació hace ya décadas, recientemente se ha puesto especial interés en el pensamiento lateral con el fin de mejorar el Customer Experience y darles un nuevo enfoque a las áreas de marketing de las empresas.

Por último, es importarte especificar que el pensamiento vertical y pensamiento lateral no deben ser vistos como conceptos opuestos, ya que éste último complementa al primero.