Automação e Inteligência Artificial: alarmante ou atraente?

À medida que o domínio cada vez maior do digital aumenta a lacuna entre onde as organizações estão hoje e para onde o mercado está caminhando, a automação e a IA tornaram-se componentes cada vez mais relevantes na busca de permanecer competitivo por meio da transformação digital contínua.


O estado automático do alarmismo

Panic

À medida que a automação e a IA ganham avanços, eles surpreendentemente se tornam tópicos polarizados, como acontece com grandes temas disruptivos.

Para alguns, representam oportunidades de economia de tempo e dinheiro, nas quais o esforço humano pode ser redirecionado ou reorientado para questões de ordem maior. Para outros, eles representam a maneira da Quarta Revolução Industrial de roubar oportunidades de trabalhadores de baixa qualificação, exigindo que eles recebam educação ou sofram a substituição por robôs super qualificados.

À primeira vista, a animosidade em relação aos robôs é compreensível. Afinal, a mídia adora escrever manchetes controversas e sensacionalistas. Além disso, algumas celebridades e influenciadores expressaram sua empatia por aqueles que seriam afetados por essas tecnologias.

Tome Elon Musk como exemplo. Pioneiro em tecnologia e voz de destaque em automação, IA e Machine Learning, declarou neste vídeo da Associação Nacional de Governadores de 2017: "Certamente haverá interrupção no trabalho. Porque o que vai acontecer é que os robôs poderão fazer tudo melhor do que nós. Quero dizer todos nós”.

Mais tarde, ele cita sua exposição à tecnologia de vanguarda como base para reivindicar: "A IA é um risco fundamental para a existência da civilização humana".

E isso não para por aí - inúmeros artigos divulgam estatísticas e previsões que são motivo de preocupação, como este artigo da Fortunly. Aqui estão alguns pontos:

  • Aludindo à histeria, eles afirmam que 37% dos trabalhadores americanos temem sua segurança no emprego devido à automação.
  • Falar em “milhões” sobre qualquer tema é algo muito sério. Imagine falar que os robôs tomarão 20 milhões de empregos na indústria até 2030?
  • Eles também citam que os jovens engenhosos, habilidosos em mídia social e que logo entrarão na força de trabalho da Geração Z estão em maior risco devido à automação.

Se a anti-automação tivesse um grupo ativista organizado, isso não seria suportado. A mídia fez um excelente trabalho em filtrar e alimentar endossos de celebridades e números de dados sugerindo distopia para as próprias pessoas que deveriam ser as agitadoras e agitadores de amanhã. Não há dúvida de que os robôs deixaram um gosto amargo em muitas bocas.

De fato, sinais de ativismo anti-robô já vieram à tona. A rápida revisão deste artigo da Axios sobre um artigo "influente" prevê uma forte resistência a essas tecnologias. Mesmo aqueles que concorrem a posições políticas podem avançar "tocando o alarme da IA ​​e dos robôs". Grupos menores nas mídias sociais já estão agindo como os primeiros a adotar o movimento anti-robô.

Afinal, não é tão ruim assim

Processos automatizados e robôs inteligentes, embora perturbadores, já provaram seu potencial muitas vezes, e há razões para acreditar que eles só ganharão potencial à medida que nos tornarmos mais hábeis na criação de casos de uso. Aqui estão algumas maneiras pelas quais a automação e os robôs podem servir como parceiros - e não inimigos - para os seres humanos, nossos empregos, nossa segurança e nossos pontos fortes.

O caso da automação e mudança climática

Recentemente, fomos consumidos pelo medo da Automação de maneiras semelhantes às mudanças climáticas. Veja como esses tópicos se tornaram semelhantes:

  • Emitimos os gases de efeito estufa que aqueceram a terra e colocaram ecossistemas inteiros em risco, assim como criamos tecnologias que colocam a sociedade em risco de queda de empregos.
  • Existe um alarme para os dois tópicos, e muitos desejam acabar com os dois.
  • Ambos possuem uma quantidade enorme de memes.

A diferença? As mudanças climáticas podem ser mais lentas e até mitigadas por meio da inovação tecnológica (sequência de slides encantadores de carros elétricos, moinhos de vento e painéis solares). Automação, por outro lado ... é inovação tecnológica.

De fato, muitos dos componentes e montagem de carros elétricos (e outros combatentes das mudanças climáticas) envolvem processos automatizados. Um exemplo menos conhecido e mais exclusivo é o da SkySpecs, uma empresa "Automatizando parques eólicos do futuro" através de soluções automatizadas de operações e manutenção (O&M) para fornecedores de energia eólica.

Se a tecnologia é crucial para combater as mudanças climáticas, a automação continuará a desempenhar um papel fundamental.

E a mudança climática não é tudo

De acordo com o exposto, o fundador e CEO do Facebook, Mark Zuckerberg, surpreendeu os espectadores do Facebook Live com seus comentários sobre como acabar com essas tecnologias (artigo e vídeo aqui):

"Sempre que ouço pessoas dizendo que a IA prejudicará as pessoas no futuro, penso, sim [...] a tecnologia geralmente pode sempre ser usada para o bem e para o mal, [...] e você precisa ter cuidado com o que constrói e como isso será usado. Mas as pessoas que estão argumentando pela desaceleração do processo de criação de AI, acredito que seja bastante questionável ".

Zuckerberg faz um bom argumento; Como as melhorias na IA e na automação ajudam a combater os problemas modernos de diferentes formas (reciclagem, diagnóstico de doenças e desenvolvimento de drogas, trabalho sujo, mortes em acidentes de carro, etc.), uma interrupção disso significaria um declínio nas iniciativas voltadas para a melhoria da sociedade.

O elemento humano

Se nós, como sociedade, considerarmos os seres humanos inúteis, se comparados aos robôs, devido às baixas taxas de erro, à rápida conclusão do trabalho, teremos perdido de vista o valor fundamental dos seres humanos?

O jornalista e político austríaco Ernst Fischer pensava o contrário, escrevendo: "À medida que as máquinas se tornam cada vez mais eficientes e perfeitas, fica claro que a imperfeição é a grandeza do homem". É nossa própria imperfeição que nos mantém relevantes. Albert Einstein provavelmente derramou seu café enquanto criava a teoria da relatividade, e Beethoven poderia ter machucado o pé no dia em que escreveu "Fur Elise".

O escritor americano Walter Lippmann concretizou o valor inato dos humanos em sua famosa citação: "Quando todos os homens pensam da mesma forma, ninguém pensa muito". Nós, como seres humanos, temos diferentes maneiras de pensar, permitindo-nos aplicar nossas perspectivas únicas para nos tornar excelentes vendedores, compositores, líderes de pensamento, pais, artistas, amigos, sistemas de apoio emocional, e a lista continua.

Um exemplo do elemento humano gira em torno do diagnóstico de doenças, pois a IA foi recentemente desenvolvida para diagnosticar condições com a mesma precisão que os médicos. Muitos podem concluir que os médicos serão eliminados do trabalho, mas seus trabalhos vão além do conhecimento médico e pastam nos domínios da empatia e das decisões instintivas. O diagnóstico de IA só se tornará mais preciso, mas uma visita ao médico robô é inútil se não houver médico humano para verificar e explicar os resultados, dar conselhos genuínos ao paciente e criar uma sensação de esperança ou clareza. Além disso, a ignorância e os diagnósticos defeituosos são possíveis, mas a intuição humana tem a palavra final nas decisões médicas e pode salvar vidas (mais sobre isso aqui).

Além do papel crítico do elemento humano nos relacionamentos e na tomada de decisões, há muitos casos de automação que fortalecem nosso trabalho. Este artigo da FM descreve a adoção de uma empresa de automação de processo robótica (RPA) e o que isso significava para os funcionários. As preocupações se agitaram quando as pessoas assumiram que seus fluxos de trabalho financeiros seriam roubados pela automação inteligente, mas em pouco tempo, os funcionários relataram que o RPA estava "sobrecarregando - não eliminando - os profissionais de finanças", indicando que seu trabalho se tornava mais significativo devido a uma liberdade recém-descoberta para se concentrar na análise dos números, e não nos próprios números.

Os trabalhos mudarão, não desaparecerão

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Talvez o tópico mais quente da automação seja a aparência do mercado de trabalho à medida que os robôs obtiverem mais casos de uso.

Seria errado dizer que ninguém tem ou terá uma perspectiva de emprego alterada devido à automação. De fato, trabalhos qualificados e pouco qualificados já sofreram mudanças - a IA pode projetar medicina e a automação pode estocar prateleiras de armazém.

Parece que ninguém está seguro, mas a integração histórica de tecnologia e inovação em nossas vidas tem um histórico de pousos estáveis, apesar dos alarmes que eles tocam inicialmente.

O século passado da história poderia sugerir que o estado atual de automação e IA é simplesmente um exemplo mais perturbador de máquinas de lavar roupas domésticas substituindo lavadoras, mecanização substituindo trabalhadores da linha de montagem ou computadores de escritório substituindo datilógrafos e secretárias. Cada uma dessas inovações tecnológicas passadas atingiu uma insegurança, mas as pessoas continuaram a encontrar trabalho.

Os caixas eletrônicos, por exemplo, foram inventados há 50 anos e se espalharam nos anos 90. Esperava-se que eles reduzissem bastante a quantidade de caixas bancários, mas, como descobriu o economista Eric Schmidt, os caixas eletrônicos tornaram as operações bancárias mais eficientes, permitindo a abertura de mais agências e, portanto, aumentando o número de caixas empregados.

Nos últimos 20 anos, o efeito dos robôs no mercado permaneceu estreito e não refinado. Um artigo da Wired, por exemplo, resume um estudo realizado nas indústrias de manufatura, agricultura e serviços públicos em 17 países. O estudo constatou que os robôs reduziram, de fato, trabalhos de baixa qualificação nesses campos, mas o total de horas trabalhadas por seres humanos não mostrou mudanças. Essencialmente, o tipo de trabalho que as pessoas realizam no setor mudou, mas a disponibilidade agregada de empregos ainda não diminuiu.

Isso também é verdade nos EUA. Os últimos 20 anos foram densos com a popularização da internet e o início da IA. Poderíamos pensar que os trabalhadores estariam constantemente pulando entre empresas e indústrias como resultado da turbulência, mas o oposto é verdadeiro, pois as taxas de rotatividade de empregos permanecem em níveis baixos desde o ano 2000, de acordo com um artigo da Information Technology & Innovation Foundation. Em outras palavras, essa era - geralmente caracterizada por uma enorme interrupção digital - tem sido notavelmente estável para mercados de trabalho. Parece que as habilidades humanas sempre serão demandadas.

Independentemente de onde você estiver, está aqui para ficar

Conforme mencionado no primeiro parágrafo deste post, as marés do digital transformaram a automação e a IA em necessidades para muitos setores, não apenas em vantagens competitivas. Os robôs continuarão a se expandir, dando origem a casos de uso que variam de manter uma oferta competitiva a iniciativas de melhoria social.

Dado que essas tecnologias vieram para ficar, uma mudança de perspectiva social é do nosso interesse. Certamente, haverá exemplos de robôs sendo mal utilizados, e esses devem ser tratados de maneira adequada e rigorosa; mas na maioria dos casos, a automação e a IA têm o potencial de se tornarem aspectos extremamente positivos em nosso mundo cada vez mais digital - interrupções que continuarão a gerar mudanças competitivas, novos mercados, melhorias sociais, maior segurança e eficiência e a chance de reorientar nossa atenção de tarefas chatas e repetidas para o trabalho significativo em que os humanos são melhores.