Industria y cadena de suministros 4.0: conoce sus retos y soluciones digitales

Cuando hablamos de “Industria 4.0” o “Cuarta Revolución Industrial” no solo estamos hablando de un tópico fundamental en la vida cotidiana de las empresas, sino también de nueva manera de producir, mejorar y distribuir productos mediante la adopción de soluciones tecnológicas que hacen foco en la interconectividad, la automatización y los datos en tiempo real.   

Se pueden identificar diversos factores que han acelerado el avance de la Industria 4.0 como, por ejemplo, el uso masivo de internet, y de su “seguidor” el Internet de las Cosas (IoT) que informan a sistemas centrales (tomadores de decisión) acerca del estatus de máquinas o procesos.  A ellos se le suman la profunda automatización de los procesos productivos, que han logrado incrementar la capacidad de producción para satisfacer la creciente demanda de bienes, y el uso de Big Data e Inteligencia Artificial (permite una mayor capacidad de cálculo y almacenamiento de datos) para identificación de tendencias, patrones y pronósticos de demanda. 

Por esa razón, se entiende que si vivimos dentro de una Industria 4.0 debe existir una Cadena de Suministro 4.0 que permita potenciar la productividad y la eficiencia de las operativas.  Entonces, ¿qué es exactamente esta cadena de suministros? De acuerdo con la consultora McKinsey, “la Cadena de Suministro 4.0” es la aplicación de innovaciones bajo el concepto "Industria 4.0" (Internet de las cosas (IoT), robótica avanzada, analytics y big data) para impulsar el desempeño, automatizar los procesos y mejorar significativamente la satisfacción de los clientes. 

¿Qué retos afrontan estas nuevas cadenas de suministros? 

Actualmente, estas cadenas de suministros 4.0 afrontan diversos desafíos que se han abordado de diferentes maneras y a distintos ritmos, dependiendo del tamaño de la organización, su capacidad de inversión y aversión al cambio. Entre ellos podemos mencionar:   

  • El incremento de zonas de cobertura de las cadenas de suministro que, probablemente, nunca habían sido atendidas o lo habían sido de forma deficiente. 
  • Cambio en demografía. 
  • Tendencia cada vez mayor para compras en línea, así como la individualización de las compras y la expectativa de poder dar seguimiento. 

Sin duda alguna, la digitalización de la planeación y de la administración de las cadenas de suministro es fundamental para enfrentar estos nuevos retos que trae la cadena de suministros 4.0. 

Mejoras y soluciones digitales 

Existen tareas de planeación que se han convertido en candidatos naturales para digitalizar soluciones, como son la planeación de la demanda, S&OP y supply planning. Ellas permiten reemplazar procesos manuales o mejorar aquellos que son hechos con sistemas más antiguos, obteniendo pronósticos de demanda más certeros y uso de múltiples variables para la toma de decisiones. 

Afortunadamente, existen soluciones de clase mundial en el mercado que pueden ayudar a las organizaciones a lograr la transformación digital necesaria para tener una Cadena de Suministro 4.0. Softtek no es ajeno a ellas, por lo que hemos constituido un vínculo de más de 20 años con Blue Yonder, empresa de software y partner estratégico, que permite brindarles a nuestros clientes soluciones que se adaptan a cada situación de sus procesos de negocio con un retorno de valor acelerado y mejora substancial de operaciones.