Automatización e Inteligencia Artificial: ¡de aterrador, a encantador!

A medida que la constante expansión del ámbito digital amplía la brecha entre el lugar donde se encuentran las organizaciones hoy y hacia dónde se dirige el mercado, la automatización y la inteligencia artificial se han convertido en componentes cada vez más relevantes en la búsqueda para seguir siendo competitivos a través de la transformación digital continua.

El estado alarmante de la automatización

Panic

A medida que la automatización y la IA avanzan, como era de esperar, éstas se han convertido en temas polarizados, como muchas otras disrupciones a gran escala.

Para algunos, representan oportunidades de ahorro de tiempo y dinero en las que el esfuerzo humano puede ser redirigido o reenfocado en otros asuntos de orden superior. Para otros, representan la manera cómo la Cuarta Revolución Industrial roba oportunidades a los trabajadores poco calificados, exigiéndoles que obtengan una educación o sufran las repercusiones del uso de los robots sobre calificados.

A primera instancia, la aversión hacia los robots es comprensible. Después de todo, a los medios les encanta escribir sobre este tema usando títulos sensacionales y controversiales. Además, muchas celebridades e influencers han externado su empatía y apoyo hacia aquellos que se han visto afectados debido a esas tecnologías.

Pongamos a Elon Musk como ejemplo; el pionero de la tecnología y voz prominente en automatización, IA y aprendizaje automático, declaró en este video del 2017 National Governors Association lo siguiente: “Ciertamente habrá disrupción en trabajos. Porque lo que sucederá es que los robots podrán hacer todo mejor que nosotros. Me refiero a todos nosotros”.

Después, comparte su postura sobre las tecnologías vanguardistas, como base para afirmar que “IA es un riesgo fundamental para la existencia de la civilización humana”.

Y esto no acaba aquí, numerosos artículos arrojan estadísticas y predicciones que son causa de preocupación, como este artículo de Fortunly. A continuación, algunas estadísticas:

  • Haciendo alusión a la histeria, el 37% de los trabajadores en Estados Unidos temen por su seguridad laboral debido a la automatización.
  • Si hablamos de un millón, es un tema serio, ¿qué tal el hecho que para el 2030 en Estados Unidos, los robots reemplazarán acerca de 20 millones trabajos manufactureros?
  • También citan que los jóvenes ingeniosos, conocedores de las redes sociales y que pronto ingresarán a la fuerza laboral de la Generación Z corren el mayor riesgo debido a la automatización.

Si la anti-automatización tuviera un grupo activista organizado, no quedaría sin apoyo. Los medios de comunicación han hecho un excelente trabajo al filtrar y alimentar los avales de celebridades y las cifras de datos que insinúan la distopía a las mismas personas que se supone que serán los motores y líderes del mañana. No hay duda de que los robots han dejado un mal sabor de boca en muchas personas.

De hecho, las señales de activismo anti-robot ya han salido a la luz. La versión rápida de este artículo de Axios sobre un documento "influyente" predice una poderosa resistencia a estas tecnologías. Incluso aquellos que se postulan para cargos políticos pueden avanzar "haciendo sonar la alarma sobre la IA y los robots". Grupos más pequeños en las redes sociales, por igual, ya están actuando como los primeros en adoptar el movimiento anti-robot.

¿No es tan malo después de todo?

Los procesos automatizados y los robots inteligentes, aunque disruptivos, ya han demostrado su potencial muchas veces, y hay razones para creer que solo ganarán potencial a medida que nos volvamos más expertos en la creación de casos de uso. Te invito a ver algunas formas en que la automatización y los robots pueden servir como compañeros -en lugar de enemigos-, para los humanos, nuestros trabajos, seguridad y fortalezas.

El caso de la automatización y el cambio climático

Recientemente, nos ha consumido el miedo por la automatización de manera similar que al cambio climático. Así de parecidos se han vuelto estos temas:

  • En cuanto al cambio climático, emitimos los gases de efecto invernadero que calentaron la tierra y pusieron en riesgo ecosistemas enteros, así como también creamos tecnología que pone a la sociedad en riesgo de pérdidas de empleo.
  • Hay alarmismo para ambos temas, y muchos desean poner fin a ambos.
  • Ambos cuentan con una buena selección de memes.

¿La diferencia? El cambio climático se puede desacelerar e incluso mitigar a través de la innovación tecnológica (filas de diapositivas encantadoras de automóviles eléctricos, molinos de viento y paneles solares). La automatización, por otro lado ... es innovación tecnológica.

De hecho, gran parte de los componentes y el ensamblaje de automóviles eléctricos (y otros combatientes del cambio climático) involucran procesos automatizados. Un ejemplo menos conocido y más único es el de SkySpecs, una empresa "Automatizando los parques eólicos del futuro" a través de soluciones automatizadas de operaciones y mantenimiento (O&M) para proveedores de energía eólica.

Si la tecnología es crucial para combatir el cambio climático, la automatización seguirá desempeñando un papel fundamental.

Y el cambio climático no es todo

En línea con lo anterior, el fundador y CEO de Facebook, Mark Zuckerberg, sorprendió a los espectadores de Facebook Live con sus comentarios sobre el fin de estas tecnologías (artículo y video aquí):

"Cada vez que escucho a la gente decir que la IA daña a las personas en el futuro, creo que sí, la tecnología [...] generalmente siempre se puede usar para bien y para mal, [...] y debes tener cuidado con lo que construyes y cómo va a ser utilizado. Pero las personas que están discutiendo por desacelerar el proceso de construcción de IA, me parece realmente cuestionable ".

Zuckerberg tiene un buen punto; dado que las mejoras en la inteligencia artificial y la automatización ayudan a combatir los problemas modernos de diversas formas (reciclaje, diagnóstico de enfermedades y desarrollo de drogas, trabajo sucio, fatalidades por accidentes automovilísticos, etc.) detener esto significaría una disminución en las iniciativas orientadas a mejorar la sociedad.

El elemento humano

Si nosotros, como sociedad, llegamos a ver a los humanos como inútiles debido a la comparación con las bajas tasas de error de los robots, la finalización más rápida del trabajo y la provisión de trabajos gratuitos e inquebrantables, ¿habremos perdido esencialmente de vista el valor fundamental de los seres humanos?

El periodista y político austríaco Ernst Fischer pensó lo contrario, compartiendo: "A medida que las máquinas se vuelven cada vez más eficientes y perfectas, quedará claro que la imperfección es la grandeza del hombre". Es nuestra imperfección la que nos mantiene relevantes. Albert Einstein probablemente derramó su café cuando ideó la teoría de la relatividad, y Beethoven podría haberse golpeado el dedo del pie el día que escribió "Fur Elise".

El escritor estadounidense Walter Lippmann concretó el valor innato de los humanos en su famosa cita: "Cuando todos los hombres piensan igual, nadie piensa mucho". Nosotros, como humanos, tenemos diferentes formas de pensar, lo que nos permite aplicar nuestras perspectivas únicas para convertirnos en excelentes vendedores, compositores, líderes de opinión, padres, artistas, amigos, sistemas de apoyo emocional, y la lista continúa.

Un ejemplo del elemento humano gira en torno al diagnóstico de enfermedades, ya que la IA se ha desarrollado recientemente para diagnosticar afecciones con la misma precisión que los médicos. Muchos podrían concluir que los médicos se quedarán sin trabajo, pero sus trabajos van más allá del conocimiento médico y rozan los ámbitos de la empatía y las decisiones instintivas. El diagnóstico de IA solo será más preciso, pero una visita al doctor robot no sirve de nada si no hay un doctor humano allí para verificar y explicar los resultados, dar al paciente consejos genuinos y crear una sensación de esperanza o claridad. Además, la ignorancia y los diagnósticos defectuosos son posibles, pero la intuición humana tiene la última palabra en las decisiones médicas y puede salvar vidas (más sobre esto aquí).

Además del papel crítico del elemento humano en las relaciones y la toma de decisiones, hay muchos casos de automatización que potencian nuestro trabajo. Este artículo de FM describe la adopción por parte de una empresa de la automatización de procesos robóticos (APR) y lo que significó para los empleados. Las preocupaciones comenzaron cuando la gente asumió que sus flujos de trabajo financieros serían robados por la automatización inteligente, pero en un corto período de tiempo, los empleados informaron que APR estaba "sobrealimentando, no eliminando, a los profesionales financieros", señalando que su trabajo se volvió más significativo debido a una nueva libertad para centrarse en el análisis de los números, en lugar de los números en sí.

Los trabajos cambiarán, no desaparecerán

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Quizás el tema más popular de la automatización es cómo se verán los mercados laborales a medida que los robots obtengan más casos de uso.

Sería un error decir que nadie tiene o tendrá una alteración o impacto de empleo debido a la automatización. De hecho, tanto los trabajos que requieren de muchas habilidades, como los que no, ya han experimentado cambios: la IA puede diseñar medicamentos y la automatización puede almacenar estantes en los almacenes.

Parece que nadie está a salvo, pero la integración histórica de la tecnología y la innovación en nuestras vidas tiene un historial de aterrizajes estables, a pesar de las alarmas que suenan desde un inicio.

Este último siglo de historia podría sugerir que el estado actual de la automatización y la inteligencia artificial es simplemente un ejemplo más disruptivo de máquinas de lavandería en el hogar que reemplazan a las lavanderas, la mecanización que reemplaza a los trabajadores de la línea de ensamblaje o las computadoras de oficina que reemplazan a los mecanógrafos y secretarias. Cada una de estas innovaciones tecnológicas pasadas tocó un acorde de inseguridad, sin embargo, la gente continuó buscando trabajo.

Los cajeros automáticos, por ejemplo, se inventaron hace 50 años y se globalizaron en la década de 1990. Se esperaba que redujeran en gran medida la cantidad de cajeros bancarios, pero como descubrió el economista Eric Schmidt, los cajeros automáticos hicieron que las operaciones bancarias fueran más eficientes, permitiéndoles abrir más sucursales y, por lo tanto, aumentar el número de cajeros empleados.

En los últimos 20 años, el efecto de los robots en el mercado se ha mantenido limitado y sin refinar. Un artículo de Wired, por ejemplo, resume un estudio realizado en las industrias manufactureras, agrícolas y de servicios públicos en 17 países. El estudio encontró que los robots, de hecho, redujeron los trabajos en donde se requieren pocas habilidades en estos campos, sin embargo, el total de horas trabajadas por humanos no mostró ningún cambio. Esencialmente, el tipo de trabajo que las personas realizan a nivel de la industria ha cambiado, pero la disponibilidad agregada de trabajo aún no ha disminuido.

Esto sigue siendo cierto en los Estados Unidos, también. Los últimos 20 años han sido intensos con la popularización de Internet y el inicio de la IA. Uno pensaría que los trabajadores estarían constantemente rebotando entre empresas e industrias como resultado de la turbulencia, pero lo contrario es cierto, ya que las tasas de rotación de empleos se han mantenido en mínimos históricos desde el año 2000, según un documento de la Information Technology & Innovation Foundation. En otras palabras, esta era -a menudo caracterizada por una enorme disrupción digital-, ha sido notablemente estable para los mercados laborales. Parece que las habilidades humanas siempre estarán en demanda.

Independientemente de lo que se piense, está aquí para quedarse

Como se mencionó en el primer párrafo de esta publicación, las mareas de lo digital han convertido la automatización y la IA en necesidades para muchas industrias, no solo en ventajas competitivas. Los robots continuarán expandiéndose, dando lugar a casos de uso que van desde mantener una oferta competitiva hasta iniciativas de mejora social.

Dado que estas tecnologías llegaron aquí para quedarse, nuestro mayor interés es un cambio de perspectiva social. Seguramente, habrá ejemplos de robots que se utilizan para mal, y esos deben ser abordados de manera adecuada y estricta; pero en la mayoría de los casos, la automatización y la inteligencia artificial tienen el potencial de convertirse en aspectos extremadamente positivos en nuestro mundo cada vez más digital- las disrupciones que continuarán generando cambios competitivos, nuevos mercados, mejoras sociales, mayor seguridad y eficiencia, y la oportunidad de reenfocar nuestra atención de tareas aburridas y repetitivas, a un trabajo significativo en el que los humanos se destacan mejor.