NFT, A solução para autenticar bens digitais?

Nas últimas semanas, vários meios de comunicação têm falado sobre a popularização do NFT, devido ao facto de um artista digital, conhecido como Beeple, ter vendido uma das suas obras de arte por 69 milhões de dólares.

Na sequência desta venda, vários peritos estão a ponderar o impacto que a utilização de NFT pode ter no movimento de moeda criptográfica, pois este novo método de encriptação de ficheiros digitais pode ser o método que torna as moedas criptográficas palpáveis para o ser humano médio. Colocando de forma diferente, as plataformas que vendem NFT, geralmente precisam de utilizar moedas criptográficas para qualquer movimento.

Geralmente, as NFT são utilizadas para autenticar obras de arte, e também para outros tipos de coleccionáveis. Por exemplo, Jack Dorsey, co-fundador do Twitter, está a vender o seu primeiro tweet como um NFT num leilão de caridade. Assim, o comprador de um NFT não adquirirá necessariamente os direitos de autor, embora isso seja possível.

Desde a década de 2010, as NFTs existem, mas não se generalizaram até 2017 através de um site, chamado CryptoKitties, que permitia às pessoas comprar gatos digitais de edição limitada com moedas criptográficas.  Em 2020, o mercado cresceu 299% e passou a ser avaliado em 250 milhões de dólares. Consequentemente, e devido aos recentes acontecimentos de 2021, incluindo o leilão de caridade, as vendas da NFT dispararam completamente.

NFT, A solução para autenticar bens digitais

O que é um NFT?

Um NFT é um símbolo não fungível, um activo verificado por Blockchain, onde uma rede de computadores regista transacções e fornece aos compradores provas de autenticidade e propriedade. Assim, os NFCs tornam as obras digitais únicas e, portanto, vendáveis. Algumas formas digitais conhecidas de NFTs incluem jpg, pdf, gif, vídeos e tweets. Actualmente, uma pequena minoria de NFTs são registos digitais de propriedades de um objecto físico real.

Assim, quando um NFT é criado, o proprietário tem os direitos digitais para revender o bem digital. Além disso, o criador pode programar a forma como o bem digital é utilizado, ou seja, em que meios pode aparecer ou onde pode ser vendido. Contudo, a vantagem fundamental para o criador é que não existem mais intermediários na venda da sua criação.

Basicamente, é semelhante a um contrato, que é redigido utilizando bits de código aberto, e é utilizado para proteger o bem digital. Uma vez escrito, o código é permanentemente publicado numa ficha através de Blockchain, tal como o Ethereum.

Além disso, o aspecto de não serem fungíveis significa que cada NFT é único, pelo que representam coisas únicas, muito parecidas com uma peça de imóvel ou um bilhete para um espectáculo com o lugar atribuído a um único utilizador. E acrescentando à sua propriedade ser única é que são armazenados em Blockchain, dando-lhe assim uma autenticidade indiscutível.

Assim, as principais características incluem são:

  1. As NFT não são interpoláveis, ou seja, uma NFT não pode ser trocada por outra.
  2. São indivisíveis, não podem ser divididos em denominações mais pequenas e existem exclusivamente como um item completo.
  3. A tecnologia é indestrutível porque todos os dados NFT são armazenados na Blockchain através de contratos inteligentes. Cada ficha não pode ser destruída ou apagada. A propriedade réplica destas fichas é imutável, o que significa que o comprador é proprietário da NFT, não as empresas que as criam.
  4. As NFT são totalmente verificáveis porque armazenam dados históricos de propriedade, pelo que podem ser rastreados até ao criador original.

Actualmente, existem três Blockchain onde as NFTs são construídas: Ethereum, Dapper Lab’s Flow e Polkadot. Esta tecnologia pode ser comprada e vendida em mar aberto, Rarible e Nifty Gateway, sempre a funcionar no Ethereum.

Benefícios das NFTs

Para um comprador de bens digitais, ter um certificado de autenticidade único e seguro é de enorme valor, porque na Internet a capacidade de falsificar documentos e informações é muito fácil. Assim, a utilização de NFT proporciona segurança ao comprador.

Além disso, sendo um símbolo não fungível, esta tecnologia contém informação única, o que a torna diferente de qualquer outra NFT, com uma facilidade de verificação muito simples. Tudo isto contribui para tornar inútil a criação de bens contrafeitos e a sua subsequente circulação no mercado.

Cada NFT pode ser rastreada até à sua origem ou criador, uma vez que o código de uma NFT transporta a forma do seu criador, dando a possibilidade de autenticar a ficha em qualquer navegador ou plataforma. É um método de verificação descentralizada que não requer qualquer entidade para acolher o NFT.

Entre outras coisas, as NFT podem ser encriptadas para permitir ao criador receber uma percentagem de dinheiro cada vez que a ficha é trocada. Tipicamente, o criador pode receber entre 2,5 e 10% do preço de venda.

Um último aspecto benéfico é que as NFT não dependem de plataformas de terceiros, uma vez que se baseiam na Blockchain. No entanto, por agora existe uma dependência desta tecnologia nos mercados onde as NFTs são criadas e adquiridas.

Desvantagens

Obviamente, a principal adversidade enfrentada pelas NFT é a sua instabilidade no mercado, semelhante à que as moedas criptográficas têm sofrido nos últimos anos. As NFT estão a registar um grande crescimento nos últimos meses, mas ainda há espaço para melhorias na sua implementação.

De uma perspectiva ambiental, o sistema para a realização de transacções em Cryptocurrency e NFT é insustentável. Por exemplo, uma transacção em moeda criptográfica é equivalente ao consumo de energia de mais de 500 mil transacções VISA. No caso das NFT, este consumo é pior devido às suas características únicas, as suas transacções requerem energia de cerca de 340 quilowatts e uma emissão de 211 kg de CO2.

Este problema ambiental tem a sua origem no algoritmo criado para executar moedas criptográficas e este tipo de Blockchain. O algoritmo é conhecido como prova de trabalho (PoW) e foi propositadamente criado para ser computacionalmente ineficiente, a fim de ser mais seguro.

Em paralelo, existem dois riscos de segurança: primeiro, que alguém tente criar um NFT para um bem digital que não é seu e, segundo, que o conteúdo adquirido através de um NFT seja armazenado num servidor e possa ser apagado.

Finalmente, a encriptação do NFT dirige-se à fonte do bem digital, que é normalmente um URL da Internet ou um hash IPFS. Do lado negativo, isto significa que se a empresa tiver um problema, a ficha perderia muito provavelmente o seu valor, pois não levaria a qualquer fonte ou website.

Em que são diferentes das moedas criptográficas?

Para compreender o que são as NFT e como funcionam, é importante conhecer a diferença com as moedas criptográficas. As bitcoins, e o resto das moedas criptográficas, são fichas fungíveis semelhantes às moedas tradicionais, podem ser divididas em partes mais pequenas e um dólar é igual a outro dólar, pois o valor de uma bitcoin é igual ao valor de outra bitcoin. Assim, aqui reside a diferença, pois um NFT é um bem digital único e não tem um valor semelhante a outro NFT. Não há dois NFTs iguais.

A relação entre os dois é que o valor de um NFT é baseado na oferta e procura do mesmo, e é geralmente adquirido, comprado ou revendido utilizando moedas criptográficas.

Deve investir em NFTs?

Como de costume, investir em mercados novos e alternativos envolve sempre risco e, muito provavelmente, menos recompensa inicial do que o dinheiro investido em acções, por exemplo. O mercado NFT é actualmente muito instável, apesar de estar a crescer rapidamente, uma vez que é em grande parte um mercado especulativo.

Actualmente, espera-se um comportamento semelhante ao do mercado de moedas criptográficas nos últimos anos. Por exemplo, hoje um bitcoin custa cerca de 50 mil dólares, enquanto há um ano atrás o seu valor era inferior a 10 mil dólares.

Também se deve considerar que a maioria das actuais plataformas de venda de NFT são pequenas empresas, e provavelmente, dentro de alguns anos, estas deixarão de existir. Pelo contrário, algumas destas empresas estão a receber investimentos muito grandes, como é o caso da OpenSea, que recebeu recentemente um investimento de 23 milhões de dólares para reforçar e consolidar no mercado NFT. De tal forma, os utilizadores que têm NFts vendidos através desta empresa, têm mais segurança nos seus activos digitais.

Conclusões

As NFT são susceptíveis de resistir no mercado de uma forma semelhante às moedas criptográficas. Neste momento, são outro exemplo de uma tecnologia que tem tido um forte impacto no mercado de bens digitais, mas com a diferença de que trazem consigo importantes benefícios no campo da verificação e autenticação da origem e do criador, acrescentando valor real ao bem.

A primeira utilização que foi dada a este tipo de tecnologia são as credenciais de que uma obra digital pertence ao artista que a criou, mas também as marcas podem começar a utilizar as NFT como estratégia de marketing. Por exemplo, a Taco Bell estreou a sua colecção NFTacoBell. Através de 5 presentes de arte inspirados em tacos que foram vendidos por um dólar através da Rarible, a Taco Bell ganha 0,1% de cada revenda destes, a fim de serem doados à sua fundação. A revenda dos NFTs atingiu mais de $3.000. Além disso, os primeiros compradores das NFT foram também recompensados com um ano de Taco Bell grátis.

Finalmente, há também grandes concorrentes para as empresas que se dedicam a gerar este tipo de tecnologia. O Facebook está a trabalhar para lançar a sua própria plataforma de bloqueio e de moeda criptográfica, Facebook Diem, que tem o potencial de ser a cadeia de bloqueio mais eficiente em termos energéticos disponível.